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60 segundos para rastrear una llamada telefónica

¿Cómo rastrear una llamada telefónica? Según los programas de televisión y las películas, solo tienes que mantener a alguien hablando el tiempo suficiente para que un detective identifique su ubicación. Si bien este tropo en exceso puede agregar algo de tensión cuando se combina con un temporizador que funciona muy lentamente, en realidad no coincide con la realidad.

Antes de las computadoras, había cuadros de distribución

Operadores telefónicos que usan una centralita en la década de 1930.

Antes de que el sistema telefónico global se informatizara, un ejército de operadores humanos enrutaba las llamadas a través de una red de conmutadores físicos. Tradicionalmente, estos operadores eran casi exclusivamente mujeres (aunque los primeros eran adolescentes  que eran famosos por su lenguaje grosero y su comportamiento poco profesional).

Cuando entraba una llamada, el operador la enrutaba a su destino conectándola físicamente a un puerto separado en un tablero de conexiones. Más tarde, sin embargo, la automatización comenzó a ejercer gradualmente su influencia.

A finales del siglo XIX, el empresario de pompas fúnebres Almon Strowger inventó el primer interruptor de paso electromecánico comercialmente viable del mundo . Patentado en 1891, este dispositivo permitió a las personas llamar a otros directamente. Si bien esta invención tardó varias décadas en alcanzar el éxito comercial, finalmente transformó una tarea que alguna vez fue impulsada por el ser humano en una realizada por la precisión de una máquina. Esto marcó la pauta para el siglo siguiente.

Con el tiempo, la tecnología utilizada para realizar automáticamente las llamadas se volvió cada vez más sofisticada. Finalmente, a medida que los teléfonos se trasladaron de la oficina y el teléfono público a la casa, podría manejar grandes volúmenes. La gente podía hacer llamadas a través de distancias más grandes Pero los fundamentos básicos seguían siendo los mismos.

En estas épocas pasadas, el seguimiento de llamadas era un proceso complicado. Sin metadatos generados por computadora, la responsabilidad recaía en la compañía telefónica. Tenía que rastrear el camino sinuoso de una conexión a través de interruptores e intercambios para descubrir su origen. Luego, la compañía telefónica lo pasó a la policía.

Este fue un proceso lento que requirió que un negociador u oficial de policía mantuviera la llamada activa el mayor tiempo posible. Si el sospechoso colgó, se acabó el juego para la policía. Tuvieron que volver a intentarlo o buscar otra forma de atrapar al asesino.

Esto es probablemente de donde Hollywood se inspira. Por supuesto, toman un poco de licencia poética. El seguimiento de llamadas inevitablemente tardó más de un minuto o dos en completarse. Pero la precisión técnica a menudo se sacrifica en el altar del suspenso.

Los registros de llamadas ahora se almacenan digitalmente

Mano sosteniendo un teléfono inteligente en un cuarto oscuro.

Finalmente, la informatización se impuso en el sector de las telecomunicaciones. Gradualmente, se hizo cargo de tareas, como enrutar llamadas, que previamente fueron realizadas por operadores humanos o mecánicos.

Esta tendencia fue un momento decisivo. Desde la perspectiva del consumidor, permitió nuevas comodidades, como identificador de llamadas y llamada en espera.

Desde una perspectiva de aplicación de la ley, simplificó las investigaciones. Las llamadas ya no tenían que rastrearse manualmente a través de los conmutadores. La policía tampoco tenía que monitorear las llamadas en tiempo real, simplemente podían mirar los metadatos generados por las llamadas.

La palabra metadatos significa "datos sobre datos". En telecomunicaciones, los metadatos incluyen cosas como dónde se originó una llamada y su destino, y el tipo de teléfono (celular, fijo o teléfono público) que se utilizó.

Debido a que estos registros son efectivamente pequeños fragmentos de texto que pueden almacenarse fácilmente en una base de datos, las compañías telefónicas pueden conservarlos durante mucho tiempo. Esto permite a los investigadores obtener información sobre una llamada meses, o incluso años, después de que se realizó.

La duración exacta varía significativamente entre las compañías telefónicas, y cada una tiene sus propios estándares. También hay diferencias según el tipo de teléfono y el plan telefónico utilizado.

En 2011, los documentos filtrados del FBI revelaron que algunas compañías telefónicas conservan registros de suscripciones pospagas significativamente más largas que las realizadas con teléfonos prepagos o "quemadores", que a menudo son utilizados por delincuentes.

Debido a que los registros de llamadas ahora se almacenan digitalmente, los investigadores también pueden acceder a los registros con un nivel de inmediatez que antes no era posible. Después de que todo el papeleo legal está en su lugar, es simplemente una cuestión de buscar un registro en una base de datos.

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La aplicación de la ley no tiene que esperar

Es más fácil que nunca para las fuerzas del orden rastrear llamadas telefónicas ordinarias. Puede agradecer la informatización del sistema telefónico por eso.

Por supuesto, hay otras formas en que los delincuentes pueden comunicarse y evadir la delgada línea azul, como con VPN y aplicaciones de voz encriptadas. Esos casos no se resolverán tan fácilmente, ni siquiera esperando unos minutos para rastrear la llamada.

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